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Sobre el Té

Soldevillaa

21 de noviembre de 2020

Todo lo que perdura tiene una historia detrás, un relato que sobrevive al tiempo, convirtiendo a su protagonista en único e irresistible

Soldevillaa

Origen del Té

Leyendas y no leyendas


Existen interesantes escritos sobre el origen del Té situándolo, probablemente, en la región del Yunnan durante la dinastía Shang, como bebida medicinal e incluso como comida. Sin embargo, hoy quiero contaros lo que a nosotros siempre nos fascinó sobre esta planta: sus orígenes mitológicos, los que te hacen soñar.

Una de nuestras preferidas y la más conocida quizás es la leyenda del emperador de la mitología china, Shen-Nong, conocido como el Divino Granjero, de cuerpo verde y estomago transparente, quien descubriría esta maravillosa planta un día que se sentó a descansar junto a un caldero de agua caliente en el que, de la mano del viento, fueron a parar unas cuantas hojas de un arbusto que cerca de allí estaba. En pocos minutos vio cómo el agua se tornaba dorada desprendiendo un aroma que a su mente atrajo, y siempre ávido de conocimiento sobre los poderes curativos de las plantas, no dudó en probarla notando cómo le aliviaba el cansancio. Desde entonces no dejó de tomarla, dándola a beber a toda persona con la que, de alguna manera u otra, se relacionaba. 

No menos cautivadora pero mucho más trágica es la historia que sitúa el origen de esta maravillosa planta en la India, junto a la cueva donde el monje budista Da Mo, o también conocido como Bodhid-harma, estuvo durante nueve años meditando para expiar sus pecados carnales, sentado frente a una pared, sin inmutarse ni ante la presencia de fieras o alimañas, quedando horadada su sombra en la misma piedra que lo presenciaba. Ante la necesidad de no quedarse dormido y abandonar la meditación, el monje se arrancó los párpados arrojándolos al exterior donde, como si fuesen el abono que le brindó su poder para el estímulo, brotaron los primeros arbustos del té.Personalmente, esta leyenda me lleva a tener un enorme agradecimiento por este personaje mitológico porque, pudiendo aliarme con esta bebida en mis noches de estudio, no tuve que arrancarme nunca los míos. 

Y si resultan fascinantes las interpretaciones dadas a sus posibles orígenes, ya fuera en la China, en la India o en Japón, su expansión por todo el mundo, desde que es mencionado en la literatura china sobre el 2700 A. C., es increíble. Desde las primeras rutas realizadas entre la provincia de Yunnan, en China, y el Tibet, dando origen a la famosa Ruta de la seda, la porcelana y los caballos, hasta la actualidad donde se produce en medio mundo, siendo la segunda bebida más consumida tras el agua. Cuando pude ver las fotografías de los porteadores de estas rutas, cargados —hombres y mujeres— con 135kg de té a la espalda, haciendo recorridos de hasta veinte días de duración, pensé en el valor dado al poder depurativo de esta planta como moneda de cambio frente a estas mercancías tan fabulosas. En definitiva, un más que interesante intercambio de culturas y de bienestar.


Tras el Tibet, llegaría a Japón de la mano de los monjes budistas, que lo llevaron como parte fundamental de la práctica del budismo Zen: un nuevo método de meditación en la que la bebida les ayudaba a mantenerse despiertos. Pronto se popularizó naciendo otras formas de consumirlo, otros ritos y otras historias alrededor de la taza humeante de Té, llegando a considerarse como un símbolo de perfección y pureza, siendo que empezaran a desarrollar en sus tierras sus propios cultivos. Luego se extendería a Rusia, a través de Mongolia y Siberia, hasta llegar a Europa en el S. XVI,  a través de comerciantes y misioneros, aunque oficialmente nos llegaría en el 1610 por el puerto de Amoy, en un barco de mercancía de la famosa Compañía Holandesa de las Indias orientales.

A Inglaterra se lo llevaría Catalina de Braganza cuando se casa con Carlos II, siendo interesante saber que en el SXVII se llegaba a pagar ingentes sumas de dinero por disfrutar de una taza de té, llegando a convertirse en la bebida nacional por excelencia en Inglaterra. Un siglo después, el Imperio Británico empezó a cultivar sus propios tés en la India para competir así con el monopolio chino y, también, para demostrar que podían hacerlo. Ellos lo exportarían a E.E.U.U., donde el origen de esta planta marcaría el inicio de la Guerra de Independencia con la protesta realizada por un grupo de colonos americanos, quienes vestidos como aborígenes, vertieron todo el cargamento llegado al puerto de Boston al mar, en contra de los altas tasas sobre el té que les tenía impuesto Gran Bretaña.

Actualmente se cultiva en unos cuarenta países, siendo China, la India y Sri Lanka los principales productores de los tés más consumidos en el mundo. Tés de hojas sueltas con una producción natural, elaborada y de muy buena calidad. Una amplia oferta denominadas según sea el uso de hojas partidas o enteras, el tipo de secado o proceso de fermentación, la época de recolección y el lugar de producción. Un mundo apasionante y beneficioso para nuestra salud.

Soldevillaa

Nota: Información recopilada en diferentes sitios de Internet y por nuestros suministradores.

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